В США появились трехглазые «креветки-динозавры»

0
127

Необычные существа вылупились в пруду после обильных проливных дождей.

Сотрудники заповедника Национальный памятник Вупатки в Северной Аризоне в начале октября обнаружили внутри временного пруда посреди пустыни сотни причудливых доисторических существ щитней, которых также называют трехглазыми «креветками-динозаврами».

Эти существа, размером с головастика, выглядят как маленькие крабы или креветки с панцирем-шлемом и тремя глазами.

По данным Университета Центрального Мичигана, их яйца (цисты) могут десятилетиями лежать в пустыне, пережидая экстремальные температуры в ожидании достаточного количества осадков и благоприятных условий для созревания и продолжения рода.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Российский «Панцирь» вывезут в США на демонтаж

Щитней иногда называют «креветками-динозаврами» из-за их удивительно долгой жизни. Предки этих ракообразных эволюционировали в девонский период (419−359 миллионов лет назад) и с тех пор их внешний вид практически не изменился. Ученые объясняют, что щитней нельзя считать «живыми окаменелостями», так как они менялись и эволюционировали, но внешне они остались очень похожи на своих предков, которые обитали на планете миллионы лет назад.

По словам ученых, в семействе щитней есть два рода — Triops и Lepidurus, которые вместе включают до 12 видов. Скорее всего, обнаруженные в американской пустыне существа являются представителями вида Triops longicaudatus — именно они обитают в недолговечных пресноводных прудах в Северной, Центральной и Южной Америке, но для подтверждения этого необходим научный анализ.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Bloomberg: министры туризма стран G20 поддержали идею ковид-паспортов

По данным Университета Центрального Мичигана, после вылупления щитни могут вырастать до 4 сантиметров в длину.

Их отличительной особенностью является щитоподобный панцирь и три глаза — два сложных глаза с черной обводкой (как у стрекозы или пчелы) и маленький глазок между ними, который способен улавливать лишь свет. 

Неизвестно, сколько времени щитни провели в засушливом грунте, но на свет они появились после обильных проливных дождей, которые превысили месячные нормы и чуть более чем за неделю образовали небольшой пруд на месте площадки для игры в мяч.

Судя по всему, древние существа вылупились из яиц в течение нескольких часов и, как и другие ракообразные, прошли несколько линек до полного созревания. По словам ученых, эти «креветки-динозавры» могут жить до 90 дней, но пруд на площадке просуществовал всего три-четыре недели. Кроме того, существ в воде заметили не только сотрудники заповедника и ученые, но и местные птицы: вороны и ночные ястребы начали активно поедать щитней, вылавливая их из пруда.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  «Поразительный провал»: Швеция признала ошибкой свой прогноз о второй волне коронавируса

Неизвестно, сколько существ успели отложить яйца до того, как озеро высохло. Рейнджеры должны будут дождаться следующего сезона дождей, чтобы это выяснить, пишет Live Science.

В США появились трехглазые «креветки-динозавры»

Екатерина Гура

Еще больше интересного о животных